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貢元的稱謂
——從成武縣博物館展品貢元牌匾談起

作者: 來源: 菏澤日報 發表時間: 2021-04-07 09:50

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宋淮貢元牌匾

在成武縣博物館文韻成武展廳,有一塊清宣統三年的貢元牌匾。該匾木質,長2.2米、寬1.05米,厚約4.5厘米,宣統皇帝印章的刻紋依稀可辨,遒勁有力的“貢元”二字格外醒目。作為清朝末年最后一位皇帝御賜的貢元牌匾,永昌宋新樓村宋毓景先生捐獻的其先祖宋淮的“貢元”牌匾,顯得彌足珍貴。

何謂貢元?科舉時代,挑選府、州、縣生員(秀才)中成績或資格優異者,升入京師的國子監讀書,稱為貢生,意謂以人才貢獻給皇帝。世人對貢生欽佩有加,尊稱為貢元。

貢生制度始于元大德八年(1304年),它源于宋代以前的貢士制度,即由基層府、州、縣學,從未中舉的生員中按規定名額挑選一些優秀者貢獻給皇帝?!抖Y記》中有“諸侯歲獻貢士于天子”之說。貢生被送入京師國子監學習深造,肄業后由吏部派任縣丞、教諭等官職,貢生也能被吏部直接選官。這種制度,擴大了由進士、舉人進升仕途的途徑,增大了朝廷選拔人才的范圍。明、清兩代沿用了這一制度,而且把它更加完善、詳盡。

明代貢生分為四類。即“歲貢”,由府、州、縣學每年或每二年選送l~2名;“選貢”,由府、州、縣學每3年或5年選拔1名;“恩貢”,由朝廷特開恩典而選入;“納貢”,由富家交納一定資財而選入。

清代貢生有六種:“歲貢”“恩貢”同明代;“優貢”相當于明代的選貢;“例貢”相當于明代的納貢。另有“拔貢”和“副貢”,“拔貢”從各直省科試的一、二等生員中選拔,雍正時每六年選拔一次,乾隆時七年改為每十二年選拔一次?!案必暋泵咳赀x拔一次,即從每屆鄉試取得副榜(即鄉試擴錄者)者中挑選,副榜不能參加會試,但可直接增附為“副貢”,既可被挑選為官,又可入國子監。

監生是明清時期對入國子監讀書者的統稱。貢元(即貢生)進入國子監后,身份即由貢生變為監生,貢生成為國子監的主要生源。早在唐元和二年(807年),朝廷置東都監生100名,此為監生之稱的起源。明代設國子監,在全國生員中選取貢生入監深造,會試舉人不第者,可入國子監,稱為“舉監”。生員選入監者為“貢監”。立了功或殉職的官員,子弟經朝廷入監的為“蔭監”,捐資一定數額也可入監學習,稱為“例監”。例監始于明景泰元年(1450年)。

清代監生有恩監、蔭監、優監、例監。優監不同于優貢,優貢是在廩生、增生中選拔,優監是在附生中選拔。恩監是指對先圣先賢之后裔恩準入監者,或由漢軍八旗文官子弟恩準入監。蔭監分恩蔭和難蔭。恩蔭是京官四品以上,外官三品以上,武官二品以上,按例可特準一子入國子監就讀。難蔭,專指品官因公殉難,封蔭其子入國子監讀書者。

能夠入國子監讀書,也是人生轉折的一件大事,比現在學生考入北大、清華還顯榮耀。在國子監只要能認真苦讀,按期肄業,就可以被挑選做官,有的甚至可以成為達官顯貴。如清代顯貴田文鏡 (1662年-1733年),監生出身??滴醵?1683年),田文鏡出仕縣丞,升知縣、知州,歷二十余年??滴跷迨?1717年),官內閣侍讀學士。雍正元年(1723年),署山西布政使,次年調任河南布政使,擢升巡撫。田文鏡憑借多年擔任地方官的經驗,大力推行雍正帝的改革方針,以整飭弊政。清查積欠,實行耗羨提解;限制紳衿特權,嚴限交納錢糧;嚴行保甲制度等。被雍正帝稱之為“模范疆吏”。雍正五年(1727年),任為河南總督,加兵部尚書銜。雍正六年(1728年),任河南山東總督。雍正七年(1729年),加太子太保。雍正八年(1730年),兼北河總督。從而成為監生中的佼佼者。

到了清代后期,許多取得貢生資格者已不再入國子監讀書,貢元(貢生)也遂漸漸演變成為一種榮譽。也有的終生雖未獲取功名,但因其教授的學生成為顯貴,遂向朝廷請旨,敕其恩師為貢元,以示褒獎。久而久之,貢生制度也就慢慢變了樣。文/圖 通訊員 隋啟良

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